Le snowkite : une variante hivernale du kitesurf

Allonger la durée d'un saut est le rêve de tout snowboarder. Sachez que c'est désormais possible grâce au snowkite.
Snowboarder sans trop se fatiguer grâce au Snowkite.

Apparu au Canada en 1990, le snowkite – de l'anglais " snow " (neige) et " kite " (cerf-volant) – est la déclinaison, à la montagne, du kitesurf. En lieu et place de la planche de surf, on utilise un snowboard ou des skis, selon le niveau du rider. Ce dernier est tracté par une voile à laquelle il est relié par un harnais et qu'il dirige grâce à une barre de manoeuvre. La clé de ce sport d'hiver est bien évidemment le vent, qui permet de décoller du sol pour réaliser des figures et des sauts spectaculaires pouvant aller jusqu'à plusieurs dizaines de mètres de haut. Un excellent moyen de faire le plein de sensations fortes.

La voie royale pour le kitesurf

Exit les files d'attente au tire-fesses et les forfaits hors de prix, le snowkite permet de se déplacer sur n'importe quelle surface enneigée, et ce en toute liberté grâce à la seule force du vent. On peut alors surfer sur plusieurs kilomètres sans trop d'efforts, que ce soit en pente, en descente ou sur des plateaux. Cela dit, cette dernière surface est conseillée lorsque l'on débute car elle est moins risquée. Mis à part les dangers inhérents à la montagne (avalanche, changement météorologique, turbulence...), le snowkite est un bon moyen d'accéder au kitesurf plus facilement car on progresse plus rapidement du fait de la position debout sur le sol (et non dans l'eau) et de l'absence de vagues. Pour pratiquer ce sport, il est impératif de savoir skier un minimum. Les débutants commencent sur des skis - avant de passer éventuellement au snowboard - et utilisent une voile d'une surface allant de 2 à 6 m². Les plus confirmés s'exercent sur des formats pouvant aller jusqu'à 20 m². Une fois que l'on maîtrise la technique de pilotage de la voile, on peut se faire plaisir avec des figures telles que les front-loop, down-loop et autres indy grabs. Les amateurs de freestyle apprécieront forcément.