Les 5 plus grands combats de boxe de tous les temps

Ali, Cerdan, Mayweather... voici un top 5 des combats de boxe les plus impressionnants de ces 60 dernières années.
Ali assène le coup de grâce à Foreman le 30 octobre 1974.

Marcel Cerdan vs Jake La Motta : une défaite amère en guise de dernier combat

16 juin 1949, au Briggs Stadium de Detroit dans le Michigan (Etats-Unis). Le champion du monde des poids moyens, " le bombardier marocain " Marcel Cerdan, défend son titre face à Jake LaMotta, le célèbre " Raging Bull ". Fidèle à son style, le Français matraque son adversaire, tout en puissance et en précision. Un début tonitruant interrompu au 3e round par une luxation de l'épaule gauche. Le combat est déjà perdu mais Cerdan ignore la douleur et prolonge son agonie pendant 8 rounds. Au 11e, le valeureux champion doit se résigner et abandonne son titre sur les conseils de son manager. L'affrontement a été tel et son issue si discutée qu'une revanche est prévue le 2 décembre de la même année. Malheureusement, c'est lors de son vol pour New York que Marcel Cerdan trouve la mort, le 27 octobre 1949. Le monde de la boxe est alors privé de ce qui aurait certainement été l'une des plus grandes revanches de l'histoire.

Jack La Motta (à droite) vs Marcel Cerdan, le 16 juin 1949.
Jack La Motta (à droite) vs Marcel Cerdan, le 16 juin 1949.

Georges Foreman vs Mohamed Ali : " The Rumble in the Jungle "

Ce fameux combat de la jungle s'est déroulé le 30 octobre 1974 à Kinshasa, ex-Zaïre. A 4h30 du matin, le champion du monde Georges Foreman défend son titre face à Mohamed Ali, déchu de sa ceinture en 1967 pour avoir refusé d'aller combattre au Vietnam. Le monde entier s'attend à voir Foreman abattre Ali avec ses énormes coups de poings. Mais Ali n'était pas surnommé " The Greatest " pour rien. Lui qui a passé des semaines à annoncer qu'il volerait comme une abeille autour de Foreman, décide à la surprise générale d'attendre son adversaire dans les cordes et d'absorber tous les coups. Le monde entier craint alors le pire pour Ali. Mais dès le 5e round, sa stratégie commence à apparaître. Foreman faiblit et dès le 8e round, il n'a plus de jus. Ali passe alors à l'offensive et fait pleuvoir un déluge de frappes rapides sur le visage de Foreman. A bout de souffle, celui-ci va au tapis. Ali reconquiert sa ceinture et devient champion du monde pour la 2eme fois.

Mohamed Ali
Mohamed Ali

Leonard vs Hagler : retour gagnant pour Sugar Ray

De 1980 à 1987, Marvin Hagler est le meilleur poids moyen, en dépit de la concurrence des talentueux Roberto Duran et Thomas Hearns... Mais la critique lui reproche, durement, son manque de panache : seul un combat face à l'adulé Sugar Ray Leonard, retraité depuis six ans suite à une rétine opérée, peut redorer son blason... Face à la pression des producteurs, "Sugar" sort de sa retraite le 6 avril 1987. Loin d'être rouillé par le manque de compétition, il vole autour d'Hagler, qui ne parvient pas à cadrer son adversaire. S'estimant floué, le "Marvelous" range pourtant les gants, sans exiger une revanche... Peur du combat de trop ?

Leonard vs Hagler, 6 avril 1987.
Leonard vs Hagler, 6 avril 1987.

Gatti vs Ward : une guerre en trois épisodes

Micky Ward – le boxeur qui a inspiré le film " Fighter " avec Mark Wahlberg et Christian Bale - a marqué les esprits par son style à la "Rocky", lors de ses trois combats face à l'ex-champion du monde super-léger (de 1995 à 1998) Arturo Gatti... A 37 ans, Ward est sur le déclin mais sa hargne lui permet de remporter la première bataille, nommée "combat de l'année 2002" par Ring Magazine... Par la suite, la revanche comme la belle tournent à l'avantage de Gatti, plus jeune de 7 ans. Une trilogie à la saveur particulière : celle d'une boxe totale, sans aucune retenue.

Mickey Ward vs Arturo Gatti, le 18 mai 2002.
Mickey Ward vs Arturo Gatti, le 18 mai 2002.

Mayweather vs De La Hoya : le Pretty Boy face au Golden Boy

Le buffle face au torero. Floyd Mayweather, boxeur à la défense virtuose, contraint ses adversaires à "faire le combat" sans leur laisser la moindre brèche, avant de porter l'estocade avec élégance et arrogance. Pourtant, en ce 5 mai 2007, le "Pretty Boy" se retrouve en difficulté : obligé de subir face à un Oscar de la Hoya plus puissant, il ne doit son salut qu'à son jeu de jambes et à une endurance supérieure à celle de son adversaire, plus âgé de quatre ans. Pire, au terme de ce combat serré, les juges s'apercevront qu'ils ont inversé les cartes comptabilisant les points marqués par chaque boxeur... Une anecdote qui laissera des regrets aux fans du "Golden Boy". Mayweather, lui, est toujours invaincu à ce jour !

Mayweather vs De La Hoya à la pesée d'avant-match, le 20 février 2007.
Mayweather vs De La Hoya à la pesée d'avant-match, le 20 février 2007.